沙螺湾矿坑

泰蒙·梅勒:1951年底,沙罗湾开始开采黑钨矿。到1952年3月,大约有700名矿工在北大屿山的山坡上开采黑钨矿,后来增长到1500名。在一个风化的露头上的沟壑中初步发现矿物后,矿工们开始挖掘隧道从矿脉中提取矿物质。采矿业从50年代一直持续到60年代初。

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1951年,在沙罗湾村后面的山坡上首次发现黑钨矿(钨的主要矿石)后,非法采矿开始出现。发现了三条脉,这些最初被挖掘,然后第四个脉位于高山坡上,大约400米的等高线。

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政府考虑清理与非法采矿工程有关的棚屋和建筑物,但却颁发了若干临时采矿许可证,并允许新经营者清理和管理这些地点。不过,当时刚刚成立的矿业部;据1952年的一份备忘录记载,负责管理采矿活动的政府并没有起到什么作用,“受到采矿部门不必要的繁文缛节的制约”,拖延了工人住所的建设和合法采矿的开始。

矿工住宿

非法开挖工程持续进行,导致新头及沙螺湾的乡村供水受到淤泥污染。每下一场大雨,淤积的水就会淹没稻田,并覆盖上沙土(这一现象的证据至今仍可见)。矿工们将从东涌的村庄获得供应,那里的土地没有受到破坏。

矿工们连续几个月住在山坡上,住在洞里、隧道里、草屋里。有小贩和食品小贩支持。这些矿产在当地出售,一位名叫黄福张的前探长在马湾涌做了主要经销商。这些矿石是用舢板运到青山和荃湾的,但当时有传言说它们也要运往澳门。尽管采矿工程带来了很多问题,但当地村民知道如何充分利用这种情况。据称,其中一名村长者陈光会按矿石产量的百分比出租矿场,其后以每天十元的固定费用出租矿场。据称,村长的妻子和沙罗湾校长莫腾富也参与了这桩买卖。在非法矿场被清除后,陈光向矿业承建商要求赔偿一万元。

1952年6月对该地区进行了一次调查,非法采矿问题已得到解决,目前正在为有执照的工人建立住所。采矿过程很简单;利用手工工具沿矿脉挖掘小隧道,将矿石取出。1952年6月17日的一份报告指出,由于矿石稀少,机械化没有盈利。提取的矿石随后被碾碎,并在河水中清洗。

1952年6月调查

1952年6月调查

到1953年1月,许可证开始动员并清理这些地区。第12号临时采矿牌照约有20名注册矿工,并正在建造容纳宿舍。建筑和采矿工程由结构产品公司(Structural Products Co)的H M Wade先生管理,他“在地下采矿方面有一些实际经验”。

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临时采矿牌照第13号,以通来贸易公司为承建商,已清理出一个区域,并建造了两间圆屋(一种轻型的波纹镀锌钢预制结构,截面为半圆形)。承包商挖了两条深沟以穿过深层覆盖层并确定矿化区域。这些战壕至今还能在山坡上找到。

第15号临时采矿许可证由泰利矿业公司(taiey mining Co)负责准备现场,并与575名矿工(其中许多是当地村民)建立住所。他们再次使用圆屋,并建立了一个炸药库。

当地一家名为Bank Line(中国)有限公司的公司有兴趣通过一家名为Andrew Weir & Co的当地“信誉良好的公司”生产运往日本的矿石,该公司在日期为7日的一份备忘录中得到矿务主管的通知th1953年1月。

五十年代早期仍在继续使用传统方法开采,产量的细节有限,但有一项记录显示,1952年12月,矿石产量为2,866公斤或1,433公斤,约占1952年香港产量的12%,价值约25,000港元。

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1954年,远东勘探开发有限公司成立并获得了采矿许可证。他们建立了一个设施,并开始了大规模的工作,一直活跃到1960年代。公司于1979年解散。

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该地点现在严重杂草丛生,但仍能找到采矿活动的证据。

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来源:

  1. 1952年至1953年的各种政府备忘录
  2. 大屿山地质,香港地质调查纪要第6期

本文首次发表于2014年12月19日。

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